Practical investigation of cricket dust supplements commonly used to enhance diets provided to insectivore species under human care.


Ardente A, Sullivan K, Livingston S, Williams S, Colee J, Valdes E.  2017.  Practical investigation of cricket dust supplements commonly used to enhance diets provided to insectivore species under human care.   In Ward A, Coslik A, Brooks M Eds. Proceedings of the Twelfth Conference on Zoo and Wildlife Nutrition, Zoo and Wildlife Nutrition Foundation and AZA Nutrition Advisory Group, Frisco, TX.


Amphibians  and  reptiles  commonly  managed  under  human  care  are  commonly  fed  farmed  feeder  crickets  (Acheta  domesticus)  that  are  deficient  in  calcium.  Calcium  deficiency  can  lead  to  the  development  of  nutritional  metabolic  bone  disease  in  animals  consuming  the  crickets;  therefore,  feeder  crickets  are  commonly  supplemented  with  calcium  by  either  dusting  the  crickets’exoskeleton  or  by  providing  crickets  with  a  calcium  enriched  diet.  Experiments  evaluating  the  efficacy  of  dusting  provide  variable  results,  so  we  sought  to  evaluate  the  nutrient  content  offeeder  crickets  commonly  fed  to  insectivores  at  Disney’s  Animal  Kingdom  after  dust  supplementation.  Our  objectives  were  to  determine  which  of  three  dust  supplements  adhered  the  best  to  crickets  and  optimized  the  cricket  nutrient  content  at  various  time  points,  while  mimicking  the  practical  dusting  method  used  at  Disney’s  Animal  Kingdom.  Three  dust  supplements,  including  the  product  prepared  by  Disney’s  Animal  Nutrition  Center  and  two  commercially  available  dusting  supplements  (Repashy  and  Rep-Cal),  were  tested  for  adherence  at  4  time  points  (0,  30,  90,  180  minutes).  Nutrient  composition  of  the  dusted  crickets  were  then  compared  across  time  points  and  to  un-dusted  crickets.  Based  on  assessment  of  cricket  weight,  all  dust  treatments  had  the  greatest  adherence  when  measured  at  time  point  0  min.  As  crickets  spent  more  time  in  the  shaker,  dust  adherence  decreased.  All  dusted  crickets  had  significantly  greater  concentrations  of  Ca  (p<0.05)  when  compared  to  un-dusted  control  crickets,  and  Ca  concentrations  decreased  over  time  for  all  dusted  crickets.  Compared  to  the  other  two  supplements,  Repashy  achieved  the  greatest  Ca  concentration  and  vitamin  A  concentration,  as  it  was  the  only  supplement  tested  containing  the  vitamin.  Repashy  also  appeared  grossly  stickier  that  the  Disney  and  Rep-Cal  products.  This  study  assessed  the  importance  of  measuring  both  adherence  of  dust  supplements  and  resulting  nutrient  content  of  feeder  crickets  over  time,  using  practical  application  methods,  in  order  to  select  a  product  that  will  achieve  the  desired  cricket  nutrient  content  for  insectivore  diets.

Ardente NAG 2017 Cricket Abstract7.18.2017.pdf     54 KB